Antarctica

McMurdo

"The first time I saw the White Continent,
I immediately understood that Antarctica was unique.
It was absolute purity. "

La tente de Didier à Cap Washington
La tente de Didier à Cap Washington

Didier Noirot en Antarctique à Cap Washington sur un campement isolé de 24 jours lors d'une expédition de la BBC pour le tournage de Frozen Planet II

press to zoom
Hercules sur la base de McMurdo
Hercules sur la base de McMurdo

McMurdo est reliée quotidiennement à la Nouvelle Zélande par des avions Hercules ou C-17

press to zoom
En allant à McMurdo dans le C17
En allant à McMurdo dans le C17

Le vol depuis Christchurch en Nouvelle-Zélande dure environ 4 heures mais il arrive que cet avion fasse demi tour au-dessus de l'Antarctique à cause de l'arrivée imprévue d'une tempête

press to zoom
La tente de Didier à Cap Washington
La tente de Didier à Cap Washington

Didier Noirot en Antarctique à Cap Washington sur un campement isolé de 24 jours lors d'une expédition de la BBC pour le tournage de Frozen Planet II

press to zoom
1/3

So far, I have participated in three Antarctic expeditions, two to the French base at Dumont d'Urville and one to the US station at McMurdo. "

But when in 2009 we got to McMurdo, it was not our final destination. I was working on the BBC's Frozen Planet series at the time and it was a Twin Otter that dropped the 5 members of our team on the ice floe in Cape Washington, 400 km north of McMurdo.

The plane trip is simply extraordinary, with the sea frozen under our feet and the Erebus volcano on the horizon.

En-route-to-Cape-Washington-the-Erebus.j

It is a Twin Otter which deposited the 5 members of our team on the ice floe, in Cape Washington, 400 kms north of McMurdo.

1_Mo-L'arrivée_en_Twin_Otter.jpg
Antarctica_map3.jpg.png

But before you get there, you have to take an ice survival course. We learn to live independently on the ice floe, which boils down to being able to sleep and cook.

One word sums it up perfectly. The survival !

1 Mo- Survie dans la banquise.jpg
1 Mo-La cuisine d'été.jpg

"The Summer Kitchen!"

“And you quickly realize that boiling water becomes a feat. The words "al dente", are not part of the local vocabulary, the pasta will always arrive in the form of a compact block ”

1_Mo-Le_bloc_de_pâtes.jpg

So we landed a few days later on the pack ice, not far from the emperor penguin colony, the second largest on the continent. Our camp consisted of a few tents including one for cooking and one reserved for cinema equipment and computers. The charm of this camp was the perpetual presence of 50 to 60 penguins who had temporarily taken up residence by our side. Curiosity !

Les Manchots près du campement
Les Manchots près du campement

Ce sont une cinquantaine de manchots qui sont restés près de nos tentes pendant tout notre séjour a Cap Washington

press to zoom
Retour vers la manchotière
Retour vers la manchotière

Les manchots qui sont partis en mer pour se nourrir retournent après plusieurs jours à la manchotière

press to zoom
Sortie de l'eau
Sortie de l'eau

La sortie de l'eau d'un manchot empereur est toujours spectaculaire

press to zoom
Les Manchots près du campement
Les Manchots près du campement

Ce sont une cinquantaine de manchots qui sont restés près de nos tentes pendant tout notre séjour a Cap Washington

press to zoom
1/4

The diving compressor, the centerpiece of our equipment, stayed out and never broke down.

1 Mo-Compresseur-.jpg

That year, the penguins didn't have to walk long to find the edge of the pack ice or holes in the ice. Maybe 4 to 5 kms at most. On our side we found a hole frequented enough to allow us to film.

L'équipe en action
L'équipe en action

Nous avons finalement trouvé un trou dans la glace où sont venus les manchots

press to zoom
Préparation de la caméra
Préparation de la caméra

L'utilisation d'une camera à très grande vitesse a permis des prises de vues spectaculaires à 1000 images par seconde

press to zoom
Retour au camp
Retour au camp

L'utilisation de skidoos était indispensable pour rejoindre les sites de tournage sur la banquise

press to zoom
L'équipe en action
L'équipe en action

Nous avons finalement trouvé un trou dans la glace où sont venus les manchots

press to zoom
1/3

Underwater, the spectacle is even more magical. All these penguins leaving traces of bubbles behind them reveal a unique portrait of the underwater world.

Then they disappear into the deep blue of the ocean, only to reappear a few minutes later. They easily reach depths of 100 meters or more to find krill. I then lie down on the ice, and wait for their return to the surface. The first reappears in the rays of light.

Le danger peut venir du dessous
Le danger peut venir du dessous

Les manchots font un dernier regard avant leur plongée vers les abysses...

press to zoom
Descente groupée vers le fond
Descente groupée vers le fond

Les manchots sont extrêmement sociaux. Ils plongent et remontent toujours ensemble

press to zoom
Confusion totale!
Confusion totale!

Après avoir plongé à 100 mètres ou plus pour trouver le krill, les manchots remontent tous ensemble dans une confusion de bulles

press to zoom
Le danger peut venir du dessous
Le danger peut venir du dessous

Les manchots font un dernier regard avant leur plongée vers les abysses...

press to zoom
1/3

But the magic happens at night. Tucked in my sleeping bag, my right ear hears the chants of the emperors, just outside my tent, probably less than a yard away, while my left ear hears the vocalizations of the Weddell seals through the pillow, a few hundred meters below me.

Weddell-seal.jpg

Weddell seal

Quel moment de paix!
Quel moment de paix!

Tous les après-midi je me posais sur une chaise pour écouter les manchots...

press to zoom
Mes chers voisins!
Mes chers voisins!

Une douzaine de manchots est restée pendant tout le séjour à côté de ma tente. Boules Quiès fortement conseillées!...

press to zoom
La Colonie de manchots
La Colonie de manchots

Environ 15000 manchots empereurs forment la colonie de Cap Washington, la deuxième plus importante de l'Antarctique

press to zoom
Quel moment de paix!
Quel moment de paix!

Tous les après-midi je me posais sur une chaise pour écouter les manchots...

press to zoom
1/3

"That's all the charm of Antarctica!" "

1 Mo-Photo de fond 1.jpg